Como o sprinter norte-americano Trayvon Bromell deu a volta às lesões

0
155

A vida nunca foi fácil para Trayvon Bromell. Tendo crescido no lado sul da cidade de São Petersburgo, Flórida, a pobreza e a violência de gangues eram comuns. O seu melhor amigo acabou na prisão. Foi o atletismo que terá salvo Bromell. Como estudante universitário do primeiro ano, sagrou-se campeão nos 100 metros. Aos 20 anos, ele conquistou nos 100 metros a medalha de bronze no Mundial de Pequim. No ano seguinte, ele conquistou o ouro nos 60 m no Campeonato Mundial de Pista Coberta.

Uma lesão no calcanhar em 2016 fê-lo passar por duas cirurgias e uma complicada recuperação que praticamente o deixou três épocas parado.

Bromell regressou à competição este ano. Apesar de um período de preparação interrompido pela pandemia, o sprinter norte-americano de 25 anos conseguiu 9,90 s nos 100 m em Julho – uma marca que o coloca em segundo lugar nas listas mundiais do ano e é o seu melhor tempo nos últimos quatro anos.

Treinado agora por Rana Reider, ao lado dos companheiros de treino Omar McLeod, Nia Ali e Andre de Grasse, ele é como um homem renascido.  “Eu cresci num meio com muita violência e influência de gangues”, explica Bromell. “Era um lugar humilde, um lugar difícil – de onde viemos, chamamos de trincheiras. Mas morar nesses lugares, pode fazer de si um homem e resistir a qualquer tempestade que vier na sua direção. ”

Ele começou a correr aos quatro anos de idade e juntou-se ao Lightning Bolt Track Club, onde, nos 14 anos seguintes, a sua carreira foi dirigida por Garlynn Boyd. Bromell descreve Boyd como sua “segunda mãe”, ela instigou nele o desejo de se auto-aperfeiçoar.

A carreira desportiva de Bromell, teve no entanto de enfrentar várias lesões. “Isso (as lesões e o meu histórico) colocaram-me numa atitude de saber que teria que trabalhar duas vezes mais para conseguir o que tenho”, explica ele. “Nenhum sucesso que possa ver, veio sem muito trabalho. Já tive ossos partidos e problemas de saúde, nunca tive tempo para relaxar. ”

Bromell diz que agora não teme ninguém na pista. Trabalhando com Boyd, ele minimizou as lesões e, no seu último ano no ensino médio, garantiu o título nacional Sub-20 dos 100 metros e ganhou o bronze dos 100 metros no Campeonato Pan-Americano Júnior de 2013 na Colômbia.

Mesmo assim, depois de se formar no colégio, ele enfrentou uma encruzilhada na sua vida. “O que me tirou do meu ambiente foi a minha decisão de ir para Baylor (Universidade no Texas)”, explica ele. “Isso deu-me uma vida melhor. Eu até pedi ao treinador (Mike) Ford para tentar levar-me para a escola porque se eu não saísse de São Pedro, não sei como a minha vida ia acabar.”

No verão de 2013, foi recrutado por Baylor, que rapidamente o levou a obter resultados surpreendentes. Como caloiro, ele obteve o recorde mundial de Sub-20 com 9,97 s sagrou-se campeão dos 100 m da NCAA. Em 2015, ele compartilhou o bronze mundial dos 100 m – coincidentemente com o seu atual parceiro de treino, André de Grasse.

Ele tornou-se profissional, conquistou o título mundial de 2016 nos 60 m de pista coberta e estava a preparar-se bem para os JO do Rio de Janeiro. Sofreu então uma lesão no calcanhar, na véspera do meeting da Diamond League, em Birmingham, no início de Junho. Posteriormente diagnosticado como uma lesão no esporão, ele lutou apesar disso por um lugar nas seletivas olímpicas dos EUA. Aí, foi segundo com 9,84 s, igualando o seu recorde pessoal e garantindo um lugar na equipa norte-americana para o Rio.

Infelizmente, a lesão impediu-o de dar o seu melhor nos Jogos Olímpicos. Mostrando grande resiliência mental e coragem, conseguiu chegar à final, mas acabou em oitavo com 10,06 s.

Sempre otimista, Bromell procurou aproveitar os aspetos positivos da sua experiência olímpica inaugural. “Claro, não foi nas circunstâncias que eu gostaria, mas não posso ficar bravo”, explica ele. “A oportunidade de disputar uma final olímpica é algo que muitas pessoas gostariam de ter.”

Ao voltar para casa, ele foi submetido a uma cirurgia para remover o esporão ósseo. No entanto, o médico aconselhou erradamente Bromell a não realizar exercícios de fortalecimento do calcanhar. Isso veio a custar-lhe caro.

A falta de exercícios de reabilitação causou um acúmulo de tecido cicatricial. Bromell teve que se submeter a uma segunda cirurgia para corrigir o problema. No intervalo, ele

participou nos 100 metros do Campeonato dos Estados Unidos de 2017, mas não passou do quinto lugar com 10,22 s.

Em 2018, ele concentrou-se no fortalecimento do pé e do tendão de Aquiles. Sessões intermináveis ​​com os gémeos faziam parte da dieta diária de treino enquanto corria às vezes até mil metros “o que quer que o treinador me pedisse” na pista, na relva em tapete rolante subaquático.

Foi, às vezes, um caminho cansativo de volta à plena forma. “A parte mais difícil foi não poder fazer o que amo”, explica Bromell. “O trilho é uma grande parte de mim e da minha vida. O que me manteve ativo foram as pessoas ao meu redor, a minha fé e a mentalidade. Eles tinham que me lembrar de onde eu vim. Apenas os fortes sobrevivem, e eu tive que encontrar novamente aquela luta. Eu tinha que encontrar aquele fogo. ”

Vinte e quatro meses após a sua última prova, ele voltou à competição em Junho de 2019, sendo oitavo com 10,57 s em Kingston, Jamaica. 

 Ele sabia que a mudança era necessária e no mês seguinte, deixou o seu técnico de longa data, Mike Ford, no Texas, para se juntar ao grupo de treino de classe mundial de Reider, na Flórida.

Trayvon reconhece totalmente o grande papel que Ford desempenhou na evolução da sua carreira. “Eu precisava de estar num ambiente diferente e tentar algo novo”, explica Bromell sobre a troca. “Rana tem fortes credenciais, motivação e uma forte ética de trabalho.”

Bromell descreve o treino com Reider como ‘uma rotina’ e completamente diferente dos regimes de treino anteriores. “Não é para os fracos”, diz ele. “Tem-se que estar pronto para sofrer.”

Ele não entra em pormenores, mas insiste que não está sendo deliberadamente evasivo. “Não estou a mentir, às vezes os treinos são tão difíceis que é difícil lembrar-me deles!”

O treino pode ser difícil, mas o vínculo estabelecido com os seus colegas atletas no Tumbleweed Track Club é forte. Ele valoriza o apoio sincero de nomes como De Grasse, Ali, McLeod e outros. “Digo isso com o maior respeito e amor, que além de Deus, eu não voltaria a correr se não fosse por esse grupo de grandes pessoas”, acrescenta.

“Nos treinos, ouço eles gritarem ‘você consegue’ e ‘você consegue voltar’. Nós realmente nos pressionamos uns aos outros. Se o coronavírus não tivesse acontecido, o mundo teria visto algumas performances incríveis do Tumbleweed Track Club. Os números que estávamos colocando em prática eram loucos”.

Com o coronavírus, Bromell foi forçado a improvisar. Sem acesso a uma pista ou sala de musculação, treinar com bandas de resistência e fazer circuitos corporais em casa, tornou-se hábito. Campos relvados foram encontrados para treinar, em que Reider era forçado a gritar de longe as suas instruções, para garantir o distanciamento físico adequado.

Em Julho, apenas uma semana e meia antes da sua estreia ao ar livre, ele soube da trágica morte do seu primeiro treinador e ‘segunda mãe’, Boyd. Ela tinha apenas 54 anos, mas lutou contra o diabetes – ambas as pernas foram amputadas – e contraiu o coronavírus.

“Foi difícil”, explica Bromell. “Ela era como uma família e sempre disponível para mim, era como ter outro pai. Ela empurrou-me e deu-me aquele impulso interior. Ela treinou cada criança como se fossem suas. Ver morrer alguém que criou tantos filhos foi difícil. ”

Inspirado por Boyd, ele correu em 10,04 s – a sua melhor marca nos 100 metros em quatro anos – em Montverde. Três semanas depois, ele atingiu os 9,90 s – o quarto tempo mais rápido da sua carreira -, derrotando o campeão mundial dos 200 metros Noah Lyles em Clermont. Mais duas vezes abaixo dos 10 segundos – uma em 9,99 s e uma ventosa em 9,87 s – seguiram-se em Agosto em Montverde, antes de Bromell decidir encerrar a sua breve mas estimulante época de 2020.

“Para esta época, fiz o que queríamos que era vir e correr rápido”, explica ele. “Quando corri 10,04 s na minha primeira corrida, foi um grande choque. Então, sair e correr 9,90 contra Noah, mostrou uma grande preparação em circunstâncias difíceis (treinando numa pandemia global).”

Bromell esteve a descansar, antes de regressar aos treinos este mês, com o objetivo de ir aos Jogos Olímpicos de Tóquio. Considerando a sua lesão no passado, Bromell admite que a mudança da data dos Jogos de Tóquio pode ter sido benéfica para ele.

No entanto, além de medalhas e recordes pessoais, Bromell, que voltou à faculdade para concluir o mestrado em administração de empresas, tem algumas metas mais gerais a atingir no futuro. “Não quero dizer que vou correr em nove segundos e alguma coisa, só quero continuar inspirando as pessoas”, diz ele. “Se eu fizer isso, será mais do que eu jamais sonhei.”

Deixar Resposta