Faleceu Francisco Vicente, o mais medalhado veterano português

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Faleceu na noite desta terça-feira, num lar em Torres Vedras, onde se encontrava há um ano, o mais medalhado dos veteranos portugueses, Francisco Vicente. Contava 87 anos.

Com 77 medalhas conquistadas em Campeonatos do Mundo e da Europa e ainda Jogos Mundiais (das quais 46 de ouro), Francisco Vicente é o atleta veterano português mais medalhado, embora apenas se tenha iniciado na modalidade aos 52 anos de idade!

Nascido em Alenquer mas a viver em Torres Vedras desde os dois anos de idade, Francisco Vicente foi futebolista enquanto jovem. Mais tarde, esteve emigrado na Suíça e, quando regressou, “já com uma barriguita” (conforme contou em entrevista à Revista Atletismo de dezembro de 1998), resolveu iniciar-se na corrida, com a ajuda de alguns amigos de Torres Vedras, entre os quais José Alves. Só aos 55 anos, com a ajuda de Francisco Fortunato e o apoio das autarquias da região, começou a disputar competições internacionais de veteranos. E, até aos 81 anos, conquistou 77 medalhas em Campeonatos do Mundo (26), Campeonatos da Europa (38 ao ar livre e 9 em pista coberta) e Jogos Mundiais (4). Do Europeu de 1998 (no escalão M65) e do Mundial de 2003 (M70), nos 2000 m obstáculos e nos 10000 m, trouxe recordes mundiais e europeus, aqueles já batidos, estes ainda em vigor. Por cá, foi somando recordes nacionais de M60 a M85, neste último escalão dos 100 aos 1500 metros! Na maratona (de que não gostava muito…) tinha como recorde pessoal 2.42,37, marca que lhe valeu a medalha de ouro no Europeu de 1992, com 59 anos de idade!

À família enlutada e à Associação Nacional de Veteranos, a Revista Atletismo envia sentidas condolências.

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