Faleceu José Araújo, um histórico da maratona

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Faleceu esta sexta-feira, aos 93 anos de idade, José Araújo, antigo maratonista do Benfica, que foi oitavo no Campeonato da Europa de 1954. Para além de uma brilhante carreira como atleta, entre 1940 e 1960, foi treinador de jovens ao longo de várias décadas, no Benfica e, depois, na zona onde vivia, em Queluz, cuja autarquia veio a atribuir o seu nome a uma rotunda.

José Araújo foi um dos mais notáveis maratonistas portugueses mas juntou-lhe recordes nacionais em 3.000 m obstáculos e em distâncias longas de pista, desde a hora aos 30 km. Foi 11 vezes campeão nacional, em 10.000 m (2), 3000 m obstáculos (3), corta-mato (1) e maratona (4), e 16 vezes internacional, duas das quais em Campeonatos da Europa (8º em 1954 e 14º em 1958) e quatro no antigo Cross das Nações, que antecedeu o Campeonato do Mundo (foi 25º em 1955).

Terminada a carreira, passou a integrar o corpo técnico do Benfica e pelas suas mãos passaram, enquanto jovens, vários dos melhores fundistas portugueses. Deixa saudades em todos quantos com ele privaram.

O seu corpo estará em câmara ardente a partir das 16.30 h de hoje, na igreja de Rio Maior, e o funeral sairá amanhã, sábado, depois de uma missa às 14.30 h, para o cemitério daquela localidade dos arredores de Lisboa

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