Portugal de regresso às medalhas no Europeu de corta-mato?

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Com três títulos masculinos entre 1994 e 1997 e oito femininos, entre 1998 e 2010, Portugal regressa este domingo ao Europeu de corta-mato com aspirações a regressar aos pódios, no que à equipa de seniores femininos diz respeito. Será em Tilburg, na Holanda, e novo triunfo coletivo está ao alcance da forte seleção formada por Salomé Rocha, Catarina Ribeiro, Sara Moreira, Jéssica Augusto, Inês Monteiro e Cátia Santos. Um ano antes da competição regressar a Portugal, a Federação (e as atletas…) apostaram finalmente no Europeu, depois de duas ausências em 2014 e 2015 e um nono e um quarto lugares nos dois últimos anos. De qualquer forma, as atletas nacionais terão que estar a um nível bem superior ao dos últimos anos. Vejamos as melhores presenças (e as últimas) de cada uma delas:

                                              Melhor                        Última

Jéssica Augusto                   1ª (2010)                     1ª (2010)

Inês Monteiro                      3ª (2008)                    22ª (2017)

Sara Moreira                        9ª (2010)                   des. (2014)

Salomé Rocha                      9ª (2013)                    18ª (2016)

Catarina Ribeiro                  18ª (2017)                   18ª (2017)

Cátia Santos                          (estreia)

A Grã-Bretanha ganhou cinco dos últimos sete títulos e não falha o pódio desde 2000 (seis vezes primeira, dez vezes segunda, duas vezes terceira). A Turquia foi primeira e terceira nos dois últimos anos e teve em Yasemin Can a vencedora individual, embora se apresente apenas com três atletas, o mínimo para pontuar. E a Holanda corre “em casa”, embora não possa contar com a sua melhor atleta, Sifan Hassan.

Na principal prova masculina, as esperanças são reduzidas. Portugal foi campeão absoluto três vezes nas quatro primeiras edições do Europeu (1994/1998), ainda foi cinco vezes segundo até 2010 mas, de então para cá, pontuou apenas quatro vezes: 6º em 2011, 11º em 2012, 9º em 2012 e 8º em 2017. Alinharão este ano Rui Pinto, que brilhou como júnior entre 2009 e 2011 (6º, 3º, 6º) mas não confirmou como sub’23 (33º e 28º) e sénior (16º há um ano); André Pereira, sucessivamente 45º júnior e 51º, 43º e 35º sub’23 desde 2014; Miguel Marques, 100º, 24º e desistente júnior e 42º e 45º sub’23 desde 2014 (ausente em 2016); e António Silva, 47º, 27º e 25º júnior (2004/2006), 65º, 53º e 26º sub’23 (2007/2009) e 45º e 38º sénior (2012 e 2013).

O turco Kaan Gigen Ozbilen foi o vencedor em 2017 e é natural favorito. O italiano Yemaneberhan Crippa, campeão júnior em 2014 e 2015 e bronze sub’23 em 2016 e 2017, é outro dos candidatos.

Nos escalões jovens, as esperanças nacionais estão depositadas em Mariana Machado, 24ª júnior em 2017 mas que registou excelentes progressos e poderá conseguir um lugar honroso entre as sub’23. Já com presenças anteriores no Europeu encontramos mais seis atletas nacionais: as sub’23 Lília Martins (58ª e 58ª júnior e 59ª s’23 desde 2015), Manuela Martins (90ª júnior em 2017) e Helena Alves (56ª sub’23 em 2017); os sub’23 Filipe Fialho (66º júnior em 2016) e Ricardo Ferreira (34º júnior em 2017); e o júnior Isaac Nader, 79º em 2017.

Refira-se, finalmente, a estreia da seleção nacional de estafeta mista (4×1500 m), composta por Salomé Afonso, Susana Francisco, Paulo Pinheiro e Emanuel Rolim, uma das 12 equipas inscritas. A Grã-Bretanha ganhou a edição inaugural, há um ano.

A RTP 2 fará a transmissão das provas seniores entre as 12.30 e as 14.30 e Portugal alinhará com os seguintes atletas:

9.45 h – Juniores (F)
Mariana Machado (SCB)
Lia Lemos (MAC)
Patrícia Silva (SLB)
Laura Taborda (SCP)
10.05 h – Juniores (M)
Isaac Nader (SLB)
Duarte Gomes (SLB)
Miguel Ribeiro (SLB)
Nuno Pereira (SCP)
10.35 h – Sub’23 (F)
Lilia Martins (JV)
Manuela Martins (MCP)
Helena Alves (UDV)
11.05 h – Sub’23 (M)

João Pereira (MCP)
Filipe Fialho (SLB)
Ricardo Ferreira (NLUZ)
Pedro Silva (ACPV)
12.35 h – Seniores (F)
Salomé Rocha (SCP)
Catarina Ribeiro (SCP)
Sara Moreira (SCP)
Inês Monteiro (SCP)
Jéssica Augusto (SCP)
Cátia Santos (GDE)
13.10 h – Seniores (M)
Rui Pinto (SLB)
André Pereira (SLB)
António Silva (SCP)
Miguel Marques (SCP)
13.55 h – Estafeta Mista
Salomé Afonso (SCP)
Susana Francisco (SCP)
Paulo Pinheiro (SCP)
Emanuel Rolim (SLB)

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