Qual a função do suor e a importância da hidratação quando faz exercício no calor

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Fazer atividade física quando está muito calor exige os devidos cuidados. Para esclarecer algumas dúvidas e alertar sobre eventuais riscos para a saúde, publicamos seguidamente um artigo de Turibio Barros, mestre em fisiologia do exercício.

Quando fazemos qualquer tipo de atividade física, existe uma produção de calor pelo corpo que é proporcional à intensidade da atividade realizada. O desafio nesta situação, é promover a perda deste calor produzido para evitar que a temperatura corporal aumente.

Existem quatro mecanismos que proporcionam a perda de calor: condução, convecção, irradiação e evaporação. Os três primeiros são mecanismos físicos de troca de calor com o ambiente e a sua eficácia depende da existência de condições favoráveis para dissipar o calor do corpo para o meio ambiente. Na realidade, são mecanismos de perda direta de calor por contato com o ar mais frio, com correntes de ar. Quando a temperatura ambiente é elevada, estes mecanismos são muito pouco eficientes, e a perda de calor vai depender essencialmente do mecanismo de evaporação do suor.

É importante frisar que não é a produção de suor que resfria o corpo mas sim, a evaporação do suor produzido que rouba calor da superfície corporal. É até curioso, mas o hábito de secar o suor produzido, evitando que ele evapore, prejudica a perda de calor.

Na medida em que a necessidade de perder calor  se torna cada vez mais intensa, tanto pelo aumento da intensidade do exercício, como pela elevação da temperatura ambiente, a sudorese e a evaporação do suor são mais exigidas. A consequência óbvia é uma perda cada vez maior de líquidos e sais minerais pelo suor.

Nesta situação, a reposição hídrica e mineral é fundamental. A desidratação leva a uma séria ameaça para a saúde e um prejuízo à performance física. Estudos científicos estimam que, para cada 1% de desidratação do corpo, existe um decréscimo de 5% do desempenho.

O cálculo da percentagem de desidratação é feito pela proporção que a redução de peso representa em relação ao peso corporal. Se um indivíduo de 70 kg perde 1 kg numa atividade física, ele desidratou-se em cerca de 1,5%.

A reposição de líquidos, mesmo durante o exercício, é fundamental e proporciona a possibilidade de a sudorese não ser prejudicada, assegurando a luta contra o calor e evitando a elevação da temperatura corporal (hipertermia), que traria uma ameaça muita séria para a saúde.

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