Morreu Paul Koech, campeão mundial da Meia-Maratona

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O queniano Paul Koech, de 49 anos, campeão mundial da Meia Maratona em 1998 e com um recorde pessoal de 26.36,26 aos 10.000 m, morreu ontem, terça-feira. O ocorrido foi anunciado pela IAAF mas as causas não foram divulgadas.

Koech iniciou a carreira como velocista, mas especializou-se posteriormente em provas de longa distância. A sua marca nos 10.000 m, obtida num meeting na Bélgica em 1997, é 21 anos depois, ainda a sétima mais rápida da história.

Koech começou a chamar a atenção internacional em 1996, quando chegou em quarto lugar no Campeonato Mundial de Corta-Mato e foi sexto nos 10.000 m nos Jogos Olímpicos de Atlanta.

Depois disso, foi o 4º nos 10.000 m no Mundial de 1997, realizado em Atenas, com o tempo de 27.30,39. E conquistou o maior título da sua carreira, o Mundial de Meia-Maratona em 1998.

No Quénia, Koech é considerado um dos grandes atletas da história do país com três títulos nacionais de corta-mato.

 

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