Recordar é viver: Quando Paavo Nurmi foi a grande vedeta dos Jogos Olímpicos de Antuérpia que começaram há cem anos

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Comemora-se hoje, o centenário do início dos 7ºs Jogos Olímpicos de Verão, disputados na cidade de Antuérpia, entre 14 de Agosto e 12 de Setembro. No atletismo, esteve em grande destaque o finlandês Paavo Nurmi, com três medalhas de ouro e uma de prata.

JO 1920Estiveram presentes 2.626 atletas (65 mulheres) de 29 países. Os países derrotados durante a 1ª Guerra Mundial não foram convidados: a Alemanha, Hungria, Áustria, Bulgária e Turquia. Portugal esteve presente com 13 atletas, nas modalidades de esgrima e tiro.

A bandeira olímpica foi hasteada pela primeira vez. Também o juramento olímpico foi efetuado pela primeira vez.

Entre as muitas curiosidades deste Jogos, temos o atirador sueco Oscar Swahn que aos 72 anos, ganhou uma medalha de prata e se tornou no medalhado mais velho em Jogos Olímpicos.

Paavo Nurmi

Paavo NurmiO atletismo, que foi uma das 24 modalidades presentes, viu aparecer aquele que seria um dos maiores atletas de todos os tempos, o finlandês Paavo Nurmi que conquistou três medalhas de ouro (10.000 m, corta-mato individual e por equipas) e uma de prata (5.000 m).

Nascido em 13 de Junho de 1897 e falecido em 2 de Outubro de 1973, Paavo Nurmi era vegetariano desde os 12 anos de idade. Era conhecido como “Homem Relógio” pelo seu hábito de correr com um relógio na mão, para controlar o seu ritmo.

Nos Jogos de Antuérpia, Paris 1924 e Amesterdão 1928, conquistou nove medalhas de ouro.

Quis encerrar a sua carreira aos 35 anos, nos JO de Los Angeles 1932 mas, acusado de profissionalismo – por receber o reembolso de despesas e viagem, numa época de rigor absoluto e conservador sobre os conceitos do amadorismo então vigente, foi impedido de participar e obrigado a assistir àqueles Jogos nas bancadas do estádio.

Foi o maior corredor de meia e longa distância do mundo, recordista mundial dos 1.500 metros entre 1924 e 1926; da milha entre 1923 e 1931; dos 3.000 metros entre 1922 e 1925 e entre 1926 e 1932; e dos 10.000 metros entre 1921 e 1937 (exceto entre Maio e Agosto de 1924).

Medalheiro geral dos Jogos

No total dos Jogos, os Estados Unidos foram os grandes dominadores em Antuérpia, conquistando 95 medalhas no total, deixando bem longe a Suécia (64) e a Grã-Bretanha (43).

País                             Ouro    Prata    Bronze     Total

Estados Unidos                41        27        27        95

Suécia                            19        20        25        64

Grã-Bretanha                  15        15        13        43

Finlândia                        15        10          9        34

Bélgica                          14        11        11        36

Medalheiro no atletismo

Os Estados Unidos dominaram mas empataram com a Finlândia em medalhas de ouro.

País                             Ouro    Prata    Bronze    Total

Estados Unidos               9          12        8          29

Finlândia                        9          4           3         16

Grã-Bretanha                 4          4           4         12

Itália                             2          0           2          4

Suécia                           1          3         10        14

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